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L'hépatite B (VHB) et l'hépatite C (VHC) sont différentes, mais elles partagent la même cible : le foie. Le foie est le plus grand organe interne du corps qui remplit de nombreuses fonctions métaboliques, y compris la détoxification. Le VHB et le VHC sont des infections virales qui provoquent une inflammation et une infection du foie menaçant la capacité du foie à fonctionner. Étant donné que ces infections peuvent se propager de la même manière que le virus de l'immunodéficience humaine (VIH), les personnes vivant avec le VIH courent un risque plus élevé d'hépatite virale chronique. La co-infection du VIH avec le VHB et le VHC est un problème majeur de santé publique dans le monde. Malheureusement, l'hépatite virale progresse plus rapidement et cause plus de dommages au foie chez les personnes vivant avec le VIH que chez celles qui ne le sont pas. C'est l'une des raisons pour lesquelles les maladies du foie liées au VHB et au VHC sont la principale cause de décès non liés au sida chez les personnes vivant avec le VIH. Compte tenu des risques de co-infection par le VHB ou le VHC pour les personnes vivant avec le VIH, il est essentiel de comprendre les risques encourus, comment prévenir l'apparition de la maladie et, si nécessaire, obtenir le traitement le plus approprié pour la maladie.

Prévalence et transmission des co-infections VIH et hépatite

Le VHB et le VIH sont des virus à diffusion hématogène transmis principalement par contact sexuel et partage de seringues pour la consommation de drogues. En raison de ces modes de transmission similaires, les personnes à risque d'infection par le VIH sont également à risque d'infection par le VHB. De plus, le VHC est également un virus à diffusion hématogène et se transmet principalement par contact direct avec le sang d'une personne infectée. De nouvelles estimations suggèrent que le VHC et le VHB affectent respectivement environ 2 à 15 % et 5 à 20 % des personnes vivant avec le VIH. Fait préoccupant, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé que le fardeau mondial des co-infections VIH-VHC et VIH-VHB est de 2,75 millions et 2,6 millions, respectivement.

Le dépistage de l'hépatite est-il recommandé pour les personnes vivant avec le VIH ?

Oui. Il est recommandé que toute personne vivant avec le VIH subisse un test de dépistage du VHB et du VHC après son premier diagnostic de VIH et avant de commencer le traitement. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont établi de nouvelles recommandations qui renforcent la nécessité du dépistage, en particulier pour tous les adultes de 18 ans et plus (dépistage unique), toutes les femmes enceintes à chaque grossesse et toutes les personnes présentant des facteurs de risque.

Comment prévenir les hépatites B (VHB) et C (VHC) ?

La meilleure façon de prévenir la transmission du VHB est la vaccination. Les personnes vivant avec le VIH qui ne manifestent pas d'infection active par le VHB doivent être vaccinées contre ce virus. Ceci n'est cependant pas faisable pour le VHC car il n'existe pas encore de vaccin. Pour cette raison, la meilleure façon de prévenir le VHC est de ne jamais s'injecter de drogues ou d'arrêter de s'injecter des drogues en recherchant un traitement de désintoxication.

Quel est le traitement des co-infections VIH-VHB/VHC ?

Heureusement, les co-infections VIH-VHB et VIH-VHC peuvent être traitées efficacement chez la plupart des gens de nos jours. Il va sans dire que le traitement médical est complexe et doit être administré par des prestataires de soins spécialisés dans la prise en charge à la fois des infections à VIH et des hépatites virales. Le traitement du VHB peut retarder ou, plus important encore, limiter les dommages au foie en supprimant le virus qui attaque le système immunitaire. Semblable au traitement du VIH, le traitement du VHB, dans la plupart des cas, doit être pris indéfiniment. Concernant le VHC, même si aucun vaccin n'existe, cette maladie est guérissable. Mais, s'il n'est pas traité, il provoque des dommages au foie - connus sous le nom de cirrhose du foie, cancer du foie et même la mort. Alors que la science et la médecine progressent, des recherches en cours sont menées qui pourraient mener à un vaccin qui prévient efficacement le VHC. Entre-temps, de nouveaux traitements contre le VHC ont été récemment approuvés et comprennent le lédipasvir-sofosbuvir (Harvoni), l'ombitasvir-paritaprévir-ritonavir (Technivie), l'ombitasvir-paritaprévir-ritonavir et le dasabuvir (Viekira Pak), le daclatasvir-sofosbuvir (Darvoni ou Sovodak) , glecaprevir-pibrentasvir (Mavyret), sofosbuvir-velpatasvir (Epclusa) et sofosbuvir-velpatasvir-voxilapresvir (Vosevi). Ces traitements antiviraux à action directe sont plus efficaces que les traitements précédemment disponibles car ils ont moins d'effets secondaires et ne nécessitent pas d'injection. Plus frappant encore, ils guérissent environ 97 % des personnes atteintes du VHC avec seulement 8 à 12 semaines de traitement consistant en des pilules administrées par voie orale.

Le message à retenir

Même s'il existe des traitements disponibles pour les co-infections par le VIH et l'hépatite, la meilleure option est de prendre des mesures pour aider à prévenir l'infection. Alternativement, si vous êtes à risque d'être exposé au VHB, votre meilleur pari est de vous faire vacciner contre le VHB. De même, si vous êtes à risque d'être exposé au VHC, il est recommandé de passer régulièrement des tests de dépistage du VHC. En effet, si vous contractez le VHC, plus tôt vous le savez, meilleures sont vos chances de succès des traitements et de survie.



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